Primera Iglesia/First Congregational Church of Chicago

La “Primera Iglesia Congregacional de Chicago” se estableció en 1851, cuando cuarenta y ocho miembros de la Tercera Iglesia Presbiteriana rompió con él porque afiliación de los sentimientos “contra el pecado de la esclavitud”, y se unieron para crear una nueva iglesia. Este grupo tenía un gran sentido de la responsabilidad hacia el prójimo por lo tanto su historial contiene un registro rico en acción social.

Su fundador, Philo Carpenter, quien llegó a Chicago en 1832, era el boticario por primera vez en Chicago y una persona muy importante en la historia de la ciudad por su participación en el primer Consejo de Chicago de la educación, por ser uno de los fundadores del Seminario Teológico de Chicago y una de las personas que ayudaron en la formación de la Primera Iglesia Presbiteriana en 1833 y la Tercera Iglesia Presbiteriana en 1847.

En cuanto a la historia en el 1800, en los años de la esclavitud, la iglesia sirvió como un santuario que recibe y protege los esclavos cuando fueron llevados secretamente a su libertad. En la década de 1870 su construcción se utilizó para proporcionar a las oficinas para el Ayuntamiento de Chicago después del gran incendio. Al mismo tiempo, el edificio y sus miembros ofrecen comida, ropa y espacio para las víctimas del incendio que se había perdido todo. Durante la época de la Guerra Civil, pastor de la Iglesia se sirve en una embajada especial con el presidente Lincoln, que se cree que ayudó en el proceso hacia la Proclamación de la Emancipación.

Primera Iglesia Congregacional de Chicago, en su ministerio hacia y para el prójimo, con un espíritu de trabajo grande, comienza la fundación de varias misiones en otros lugares de la ciudad cuando su población estaba creciendo. Todos ellos fueron creados con el propósito de servir a los demás. Durante 1856-1868 la Iglesia forma seis misiones, una después de la otra. Algunos de ellos eran “Edwards Chapel” de 1856, uno que más tarde se convirtió en “Tabernacle Church”, 1857; “Union Park Church”, 1860; “Iglesia Betania” y “Leavitt StreetChurch” en 1868. Todas estas misiones creció rápidamente con un sentimiento de “la Iglesia y la sociedad”. Al mismo tiempo, éstos se habían formado con una visión hacia la auto-suficiencia y no con una perpetua dependencia económica de su Iglesia madre.

En 1911, la Iglesia sufre un incendio que destruye gravemente el templo y se une con la “Union Park” Iglesia, una de sus misiones, que había crecido mucho en número de miembros y habían construido una catedral como templo que proporcionaba suficiente espacio para todos sus miembros 1380 . Hoy estructura que se encuentra en la esquina Ashland y Washington. Es importante señalar la Primera Iglesia Congregacional de thatChicago había sido víctima de dos incendios adicionales, uno en 1851 y otro en 1873, que destruyó su templo de adoración que se había dedicado en 1870 y había costado 200.000 dólares. En entrevistas con antiguos miembros de la Iglesia, se pensaba que algunos de estos incendios fueron intencionales, iniciado por personas que se oponían a la posición radical de la Iglesia hacia la esclavitud.

Cuando se unió a la “United Park” Iglesia, los miembros deciden cambiarle el nombre “The New Primera Iglesia Congregacional de Chicago”, por su historia. A través de los años, otras dos misiones unirse a la congregación: “Leavitt Church Street” en 1917, los cambios en la comunidad y el declive de la afiliación a 132 personas, y “Bethany Church” a finales de la década de 1920, por razones similares. Estos cambios demuestran el proceso dentro de una ciudad que está creciendo y la migración de nuevos grupos étnicos en las comunidades que rodean estas misiones.

En los años siguientes, la Iglesia hace un cambio en su propia espiritualidad, concentrándose en su programa interno y la separación de los servicios de radicalismo y sociales que hacen que la Iglesia sea nacido y se desarrollan. Ahora su atención se centra en hacer de la Iglesia un lugar significativo en Chicago a través de sermones elocuentes y su música. En 1951, en su centenario, la gente dentro de la Iglesia notar este cambio y el de su comunidad, que les muestra la necesidad de volver a mirar hacia el futuro.

La Iglesia, en estos tiempos, se enfrentó a una nueva realidad en la que su comunidad no se componía sólo de los anglosajones de clase económica alta, como las familias de Dole o Ford, pero, poco a poco, se fue llenando de inmigrantes mexicanos y puertorriqueños buscando para los trabajos. A pesar de que estos nuevos inmigrantes eran en realidad en busca de un lugar para vivir una o dos millas al sur de la ubicación de la Iglesia (Ashland y el bulevar Washington.), Al otro lado de lo que hoy es la “autopista Congreso”, y muchos de los miembros de la Iglesia comenzó mudarse a los suburbios. Algunos de ellos viajaron el domingo para el servicio pero, mientras que la composición de la comunidad y de la Iglesia fueron transformando de una clase media a la clase obrera, el resto nunca regresó. De hoy y de la Iglesia del mañana les debe su estabilidad económica, ya que fueron ellos los que contribuyeron donaciones que ayudan a mantener el edificio y el ministerio.

En 1955, la congregación comienza a ver la necesidad de abrazar su nueva comunidad y comenzar las conversaciones en el interior de la Iglesia para desarrollar un nuevo ministerio inclusive a los hispanos, particularmente los puertorriqueños. Estas conversaciones causar mucha tensión entre los que quieren compartir su ministerio con los nuevos inmigrantes y los que no lo hicieron. Las conversaciones continuarán durante 10 años y durante ese tiempo, a pesar de algunas victorias fueron ganadas por la nueva comunidad, la Iglesia y sus miembros sufrieron mucho por las tensiones.

En 1957, para algunos fue un momento de nueva visión, teniendo en cuenta su comunidad. Durante este tiempo, la Sociedad Renovación Comunitaria, una organización creada en parte por la Iglesia, se inicia conversaciones más intencionales sobre las necesidades que tienen los puertorriqueños, económica y para su ministerio. Su propósito fue fortalecer el ministerio cristiano y de los ministros de la Iglesia Evangélica Casa Central (que se conoce hoy como Casa Central), una de sus misiones, o mejor dicho, atender las necesidades básicas de la gente de esta misión y de su familia. El programa consistió en el suministro de todo tipo de servicios sociales: vivienda, trabajo, asistencia médica, asistencia judicial, traductores, cursos de inglés, ayuda para la Asistencia Pública, para “integrar socialmente” los recién llegados a los puertorriqueños.

En 14 de mayo 1961, la Iglesia emplea la Casa Central Evangelica director, Rev. Rafael V. Martínez, nativo de Cuba, una Iglesia Presbiteriana ministro ordenado como pastor asociado al servicio de la pastoral hispana. Verano de ese año, la misión hispana está invitada a moverse de su lugar, en 1671 Ogden Avenue hasta la sala de Carpenter, en el primer piso del edificio de al lado de la Iglesia. A la hora de verano son recibidos como miembros de la Iglesia, Rev. Martínez, su esposa y el Sr. Guillermo Quiceno que trabajó como ministro asociado de la misión. En octubre de ese mismo año, la Iglesia firma un acuerdo con la Sociedad Renovación de la Comunidad para trabajar en conjunto para establecer “un ministerio efectivo” que sirve el “Near West Side” de la población, ya una comunidad étnicamente diversa. El propósito de este ministerio era para “darle vida religiosa fraternidad entre las personas, servir al prójimo y tomar la palabra de Dios …”

En octubre de 1961 se establece que los miembros de la comunidad hispana que tienen su propia capilla para los servicios de adoración y todos los derechos y deberes como miembro de la Iglesia.

El 26 de noviembre 1961 se celebra la acogida de 53 nuevos miembros hispanos a la Iglesia y una nueva etapa en la vida de la Iglesia comienza. Éstos se suman a 9 anteriormente recibido por el verano, con el espíritu de la Iglesia y la Sociedad de la renovación del “testimonio activo”. Este acogedor hotel es el comienzo de lo que hoy es la Primera Iglesia Congregacional de Chicago, una iglesia hispana, que hoy se encuentra en 1305 Hamlin Avenue en Chicago.

En 1963, la Iglesia emplea Rev, José A. Torres, ministro ordenado de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, nativa de la isla, como ministro a cargo. Este año, la Iglesia se une a la Iglesia Unida de Cristo y adopta una nueva Constitución, se inicia nuevos programas con la comunidad, se une a la lucha de derechos civiles, se convierte en el centro de atención cuando el movimiento negro trae su líder, el reverendo Martin Luther King Jr., para hablar en el santuario, y se une a la congregación hispana para adorar juntos en un servicio de adoración bilingüe.

Con los nuevos cambios, la Iglesia comienza una nueva actitud en el interior de su ministerio que los involucra más directamente con la acción social y los lanza en un ministerio social y profética. A lo largo de los años, la Iglesia mantiene sus programas religiosos y sus llamamientos de acción, se involucra en materia de vivienda, educación adecuada en el sistema público, en el problema del desempleo, la pobreza y el hambre, para una mejor atención médica, etc

En 1976, los cambios en la composición de la comunidad que ya no es de origen hispano, la Iglesia hace los arreglos para ir a la comunidad hispana de Humboldt Park. En este proceso, la Iglesia da su catedral la construcción de la Sociedad de Renovación Comunitaria y obtiene un edificio en el lado oeste de Humboldt Park. Durante unos meses celebra sus servicios de adoración y hace sus programas en un frente de la tienda en la Avenida Grand. A continuación, se traslada a un nuevo edificio en la esquina Hamlin andPotomac.

Siempre preocupado por su Iglesia y la comunidad, la Iglesia ayuda a encontrar el Centro Cultural Puertorriqueño – “La Escuelita”, una escuela secundaria alternativa, como una manera de hacer frente a la alta incidencia de jóvenes que abandonan la escuela sin graduarse. Con la ayuda de la gente de la comunidad de la Iglesia abre la puerta de la Clínica de Betances en la habitación de un Iglesia. Esta clínica ofrece atención médica gratuita a la comunidad por algún tiempo. La distribución de alimentos se dirigió a las personas necesitadas, programas de verano y puestos de trabajo para los jóvenes, programas de tutoría para los niños durante el año escolar, continuó el programa de Boy Scouts – Tropa 309 (el más antiguo de tropas en Chicago), el programa para llevar a los niños de la ciudad a la Iglesia campo en Michigan y las clases de inglés y GED.

Primera Iglesia Congregacional de Chicago hoy en día es una de las 6 iglesias hispanas unidas en Cristo. Sirve como centro de la vida comunitaria y el desarrollo de los latinos en Chicago. Ha contribuido al desarrollo de varios pastores y líderes de la comunidad. En el liderazgo pastoral que ha salido de la Iglesia son: Rev. Jorge L. Morales, Rev. Gilberto Justiniano, Rev. Nidza López y otros.

En diciembre de 1990, el Rev. José A. Torres, fundador de la Primera Iglesia Congregacional de Chicago, se retiró. Rev. Jorge L. Morales, previamente fundador de la Iglesia de San Lucas y el director de la Comunidad y el Centro de Desarrollo de Liderazgo fue llamado a servir como pastor.

Vivimos el presente mirando para servir a las enseñanzas heredadas de nuestro Padre, aceptando el costo y la alegría del discipulado, la transformación de nuestra vida en la Iglesia, en nuestras casas, en nuestra comunidad y en todo lo que hacemos, y caminamos hacia el Reino de Dios .

Miramos hacia el futuro sabiendo que hay gente en un proceso de transformación, de manera responsable compartir nuestros talentos con amor, sirviendo a nuestro prójimo, “porque a la libertad que hemos sido llamados” (Gálatas 5:13).